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Sergio Campusano, President of the Diaguita Huascoaltinos, statement at the Barrick Gold 2015 AGM

by Sergio CampusanoPresident, Diaguita Huascoaltinos
April 28th, 2015

(abajo en español)

Please allow me to inform you how not everything Barrick says is the truth. I am Sergio Campuso, President of the Diaguita Huascoltino community in Chile, a community whose water supply and way of life is gravely affected by the Pascua-Lama project. Even though we have been an autonomous indigenous people since time immemorial, neither Barrick nor the Chilean government officially recognise us as such in order to deny us the human rights of an Original People.  We are currently demanding our rights in the Inter-American Commission on Human Rights. 

But as shareholders, you are interested in financial issues. Honestly, the Pascua-Lama project continues spending outrageous amounts of money that will never raise the value of your pocketbook. Your money is being spent uselessly, especially since the latest round of sanctions that the Chilean Superintendent of the Environment has solicited against the company this past 21st of April. These sanctions could result in the loss of Barrick's permit itself. Already, five billion dollars have been spent on a project that is still in development and which may never become productive. 

Moreover, the management of the information you receive from Barrick are based on bad practices that are not transparent. Such practices have resulted in the resignation of Cecilia Anacona Garate  just a few days ago. These practices include - but are not limited to - the abuse of funds dedicated to improving irrigation infrastructure on indigenous Diaguita territory. Instead of going toward this, however, they have been spent on paying or financing lawyers regarding issues that have nothing to do with the activities for which the fund was earmarked , including other abuses, to not not say thefts. Another protocol, Barrick's Memorandum of Understanding with the "Diaguita" indigenous people is a farce in which, unfortunately, you are now involved due to the total lack of transparency which characterises this company. 

I came to a meeting like this in 2008 and I can say that nothing has changed. In fact, I can say that the situation of indigenous rights and disrespect to Mother Earth has become worse. 

However, while you continue believing that you can buy us with a part of your economic benefits and take us out of the poverty you think we live in, know that you are destroying the social fabric of the Original Peoples such as the Huascoaltinos and for that do not wonder why if nature should punish you financially. Barrick wants you to think that mining improves our quality of live. You have been fooled. And, while we have been fooled, both of us will lose the only thing money cannot buy.

En Español:

Permitanme explicar como no todo de lo que Barrick les informan a sus accionistas es verdad. Soy Sergio Campusano, Presidente de la Comunidad Huascoaltina en Chile cuyas fuentes de agua y modo de vivir se ven gravemente afectados por el proyecto de Pascua-Lama. Aunque nosotros hemos vivido como indígenas autónomos desde los tiempos inmemoriables, no somos reconocidos oficialmente como indígenas ni por Barrick, ni por el gobierno de Chile para que puedan negarnos nuestros derechos humanos de pueblo originario. Estamos demandando nuestros derechos en la Comisión Interamericana de Derechos Humanos.

Pero a ustedes le interesa cuestiones financeras. Honestamente, en el proyecto de Pascua-Lama de Chile, se sigue gastando cuantiosas sumas que no llegaran nunca a incrementar las ganancias de los accionistas. Sus dineros se gastan inutilmente, sobre todo dado las nuevas sanciones que la Superintendencia del Medio Ambiente de Chile solicito el dia 21 de este mes,  que podría llevar incluso a la revocación del permiso ambiental. Ya se han gastado mas de cinco billones de dólares en un proyecto que aun esta en fase de construcción y que tal vez nunca se vuelva productivo.

Es mas, el manejo de la información que ustedes reciben se basa en malas practicas mineras poco transparentes. Estas practicas hasta han resultado en la renuncia de la directora del Fondo de Compensación Barrick y la Junta de Regantes del Valle del Huasco, Cecilia Anacona Garate hace pocos dias. Estas practicas incluyen - pero no se limitan - al abuso de un fondo dedicado al mejoramiento de la infraestructura de los canales de riego agrícola de la zona. En vez de eso, este fondo ha sido utilizado para facilitar el pago o financiamiento de honorarios de abogados en materias judiciales ajenas a asuntos del fondo, entre otros abusos, para no decir robos. Otro protocolo, El memorando de entendimiento que Barrick tiene con los indígenas llamados "diaguitas" es una farsa en la cual, lamentablemente, ustedes has sido involucrados por la total falta de transparencia que carateriza la empresa.

Vine al encuentro de los accionistas de Barrick en 2008 y puedo afirmar que nada ha cambiado. Es mas, puedo decir que la situación de los derechos indígenas y el respeto a la madre tierra han empeorado.

Sin embargo, mientras siguen creyendo que pueden comprarnos con una parte de sus beneficios económicos para sacarnos de la pobreza material en la que dicen que vivimos, están destruyendo el tejido social de los pueblos originarios como los Huascoaltinos y por lo tanto no se quejen si la madre naturaleza los castiga  financieramente. Barrick quiere que ustedes piensen que la minería mejora nuestras condiciones de vida. Están muy equivocados. Y, al estar todos equivocados, ambos ustedes y nosotros perderemos lo único que no se puede comprar con dinero.


 

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